Komet Bernardinelli-Bernstein ist größter – NASA bestätigt „unglaubliches Objekt“

  • Whatsapp

  1. Haushof
  2. Wissen

Gemacht:

Read More

Aus: Banner fragen

Teilt

Der Komet Bernardinelli-Bernstein (C/2014 UN271) ist auf dem Weg vom Rand des Sonnensystems in sein Zentrum.  (Künstlerdarstellung)
Der Komet Bernardinelli-Bernstein (C/2014 UN271) ist auf dem Weg vom Rand des Sonnensystems in sein Zentrum. (Künstlerdarstellung) © NOIRLab/NSF/AURA/J. wegen Silva

Das Hubble-Weltraumteleskop der NASA bestätigt, was Forscher schon lange vermutet haben: Bernardinelli-Bernstein ist der größte jemals beobachtete Komet.

Los Angeles – Kurz nach der Entdeckung des Kometen Bernardinelli-Bernstein (C/2014 UN271) im Sommer 2021 war eines klar: Der Komet war riesig. „Wir haben möglicherweise den größten Kometen gefunden, der jemals gesehen wurde“, sagte Gary Bernstein, der den Kometen mit seinem Partner Pedro Bernardinelli entdeckte. Seitdem wird der Komet regelmäßig beobachtet. Nun bestätigt eine neue Studie, was Forscher nach der ersten Sichtung des Kometen vermutet hatten. „Wir dachten immer, dieser Komet müsse groß sein, weil er in so großer Entfernung sehr hell ist. Jetzt können wir bestätigen, dass es stimmt“, erklärte der Astronom David Jewitt von der University of California Los Angeles (UCLA).

Jewitt war an der in den Astrophysical Journal Letters veröffentlichten Studie zum Kometen Bernardinelli-Bernstein beteiligt. Kometen sind “bemerkenswerte Objekte, wenn man bedenkt, wie aktiv sie sind, obwohl sie so weit von der Sonne entfernt sind”, sagte der Hauptautor der Studie, Man-To Hui von der Macau University of Science and Technology in Taipa. Bernardinelli-Bernstein ist derzeit etwa drei Milliarden Kilometer von der Erde entfernt und bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 35.000 Kilometern pro Stunde durch das Sonnensystem. „Wir vermuten, dass der Komet sehr groß sein könnte, aber wir brauchen die besten Daten, um das zu bestätigen.“ Um diese Daten zu erhalten, verwendete das Forschungsteam das Hubble-Weltraumteleskop der NASA.

Der Riesenkomet Bernardinelli-Bernstein (C/2014 UN271) ist größer als der vorherige Komet

Am 8. Januar 2022 machte das Weltraumteleskop fünf Bilder des Kometen, der derzeit auf das Zentrum des Sonnensystems zusteuert. Das Ziel der Forscher: herauszufinden, wie groß der Kern des Kometen ist – eine sehr schwierige Aufgabe, weil Himmelskörper so weit entfernt sind. Selbst auf Hubble-Bildern ist es sehr schwierig, den Unterschied zwischen dem dichten Kern eines Kometen und der ihn umgebenden Koma zu erkennen – einer diffusen, nebligen Hülle, die sich über Millionen von Kilometern ausbreiten kann. Hui-Forscher erstellten schließlich ein Computermodell, um den Kern vom Koma zu unterscheiden.

Der Kern des Kometen sei “größer und schwärzer als Kohle”, sagte Jewitt in einer Erklärung seiner Universität. Die Forscher schätzen, dass der Kern des Kometen zwischen 119 und 137 Kilometer Durchmesser hat – bisheriger Rekordhalter war der Komet C/2002 VQ94 mit einem Durchmesser von etwa 96 Kilometern. Bernardinelli-Bernstein ist mehr als 50-mal größer als der Kern der meisten bekannten Kometen, teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA in einer Erklärung mit. Außerdem hat der Komet Bernardinelli-Bernstein nach den Berechnungen des Forschungsteams eine Masse von 450 Billionen Tonnen – das 100.000-fache der Masse gewöhnlicher Kometen in Sonnennähe.

C/2014 UN271 (Bernardinelli-Gelb)
Komet aus der Oortschen Wolke
Pedro Bernardinelli und Gary Bernstein
Juni 2021, älteste später entdeckte Teleskopaufnahme vom 20. Oktober 2014
119 bis 137 Kilometer
35.000 km/h
1,6 Milliarden Kilometer am 31.01.2031

Der Komet Bernardinelli-Bernstein stammt aus der Oortschen Wolke

Komet C/2014 UN271 stammt aus der Region am Rand des Sonnensystems, der Oortschen Wolke. Aktuelle Forschungsmeinung ist, dass es dort Billionen von Kometen gibt. Die Oortsche Wolke soll etwa 300 bis 750 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt sein. Sie geht auf eine Theorie des niederländischen Astronomen Jan Oort aus dem Jahr 1950 zurück. Weil der darin befindliche Komet zu weit entfernt ist und zu schwach leuchtet, wurde die Oortsche Wolke bis heute nicht beobachtet – gilt aber als größte Struktur im Sonnensystem.

Der Komet Bernardinelli-Bernstein bewegt sich seit mehr als einer Million Jahren von der Oortschen Wolke weg und auf die Sonne zu. Seine elliptische Umlaufbahn um die Sonne wird ihn im Januar 2031 zu seinem sonnennächsten Punkt, dem sogenannten Perihel, bringen. Der Komet wird dann etwa 1,6 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt bleiben. Zuvor muss er sich nie der Sonne genähert haben, wie die Kometenentdecker Bernardinelli, Bernstein und andere Forscher in einer Studie schreiben. “Tatsächlich könnte es der reinste Komet sein, der jemals beobachtet wurde”, sagte er.

Kometengrößenvergleich: C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) ist deutlich größer als jeder andere bisher beobachtete Komet.
Kometengrößenvergleich: C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) ist deutlich größer als jeder andere bisher beobachtete Komet. © NASA, ESA, Zena Levy (STScI)

Kometen sind der „Gefrierschrank“ der Entstehung des Sonnensystems

Kometen gelten als “schmutzige Schneebälle”, weil ihre Kerne normalerweise aus zusammengefrorenem Staub und Gestein bestehen. Wenn sich ein Komet der Sonne nähert, wird seine Umgebung wärmer und das Eis sublimiert – es geht von einem festen Zustand direkt in einen gasförmigen Zustand über. So entstehen Koma und Schweif des Kometen. Die Region des Weltraums, in der sich C/2014 UN271 befindet, hat -211 Grad Celsius – die Temperatur, bei der Kohlenmonoxid-Eis bereits sublimiert ist. Forscher vermuten, dass der Komet Bernardinelli-Bernstein möglicherweise seit 2008* aktiv ist.

Da Kometen aus der Oortschen Wolke nicht am äußersten Rand des Sonnensystems entstanden sind, sondern mittendrin im Entstehungsgeschehen der Planeten standen, gelten sie als wertvolle Himmelskörper, die einen Einblick in diese Zeit geben können. Die Forschung zeigt, dass Kometen bei der Entstehung der Planeten und Monde an den äußeren Rand des Sonnensystems geschleudert wurden und wie „Gefrierschränke“ wirkten, um Elemente aus dieser Zeit zu bewahren.

Der Riesenkomet Bernardinelli-Bernstein soll in naher Zukunft mit neuen Erkenntnissen über seine Größe genauer beobachtet werden. Für fast neun weitere Jahre wird sich der Komet der Erde nähern, bevor er in die Oortsche Wolke zurückkehrt. (Frag-Banner) *fr.de ist ein Angebot von IPPEN.MEDIA.

Weltraum-Newsletter

Abonnieren Sie den kostenlosen FR*-Astronomie-Newsletter und erhalten Sie wichtige Neuigkeiten aus Astronomie* und Raumfahrt* direkt in Ihr Postfach.

Source link

Related posts

Leave a Reply

Your email address will not be published.