Ein 4 Milliarden Jahre alter Komet mit einem Durchmesser von 80 Meilen steuert auf die Erde zu

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Ein uralter Komet, mehr als 4 Milliarden Jahre alt, steuert auf die Erde zu. Der massive Komet ist mindestens 80 Meilen breit, doppelt so breit wie Rhode Island. Es steuert derzeit mit einer Geschwindigkeit von 22.000 Meilen pro Stunde auf die Erde zu.

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Dieser uralte Komet ist der größte, der je entdeckt wurde

Der fragliche Komet bewegt sich derzeit mit einer Geschwindigkeit von 22.000 Meilen pro Stunde auf die Erde zu. Vom Rand unseres Sonnensystems nach innen fließend. Glücklicherweise müssen wir uns keine Gedanken über Kometeneinschläge auf der Erde machen. Astronomen sagen, dass es nie näher als eine Milliarde Meilen von der Sonne entfernt sein wird. Das ist etwas weiter als die Entfernung zwischen Erde und Saturn.

So nah an der Erde soll der Urkomet voraussichtlich im Jahr 2031 vorbeiziehen. Das heißt, wir haben noch ein paar Jahre Zeit, uns überhaupt um diesen uralten Himmelskörper zu kümmern. Trotzdem ist es immer wieder interessant zu sehen, wenn Kometen und Asteroiden auf uns zukommen.

David Jewitt, Professor für Planetenwissenschaften und Astronomie an der UCLA, war Co-Autor der Studie über Kometen. Jewitt und seine Co-Autoren veröffentlichten diese Forschung in Brief des Astrophysik-Journals. Er sagte, Objekte wie diese alten Kometen seien vor Jahrhunderten aus dem Sonnensystem „ausgestoßen“ worden.

Jewitt sagte, der Komet habe sich dann in der Oortschen Wolke niedergelassen, einer großen Gruppe entfernter Kometen, die unser Sonnensystem umkreisen. Andere Kometen, wie dieser uralte Komet, umkreisen dann das Sonnensystem Milliarden von Kilometern ins All.

Lernen Sie den Kometen C/2014 UN271 kennen

Ein Blick darauf, wie der Komet C/2014 UN271 im Vergleich zu anderen Kometen abschneidet, die wir gefunden haben. Bildquelle: NASA, ESA, Zena Levy (STScI)

Neben dem Kurs auf die Erde gibt es noch andere Dinge, die diesen alten Kometen so interessant machen. Einerseits sagen Astronomen, dass dieser Komet den größten Kern aller Kometen hat, die wir bisher gesehen haben. Sie bestimmten die Größe des Kerns mit dem Hubble-Weltraumteleskop der NASA. Sie schätzen den Kometen derzeit auf einen Durchmesser von bis zu 85 Meilen.

Komet C/2014 UN271 wurde zuerst von Pedro Bernardinelli und Gary Bernstein entdeckt. Astronomen beobachteten ihn erstmals im Jahr 2010. Damals war der Urkomet 3 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt. Es ist jetzt weniger als 2 Milliarden Meilen von der Sonne entfernt. Jewitt sagte, es werde seine derzeitige Schleife fortsetzen, bis es in einigen Millionen Jahren schließlich zur Oortschen Wolke zurückkehre.

Judit sagte, dieser alte Komet sei „größer und schwärzer als Kohle“. Das Team schätzte das Gewicht des Kometen auf rund 500 Billionen Tonnen. Das ist das Hunderttausendfache der Masse eines typischen Kometen, der näher an der Sonne gefunden wird.

Natürlich ist dies nicht der erste außergewöhnliche Komet, den Astronomen entdeckt haben. Zuvor beobachtete die NASA diesen Kometen und seine Aura. Astronomen sehen Kometen auch an Orten, die sie noch nie zuvor gesehen haben.

Komet C/2014 UN271

„Dieser Komet ist wirklich die Spitze des Eisbergs für die mehreren tausend Kometen, die zu schwach sind, um sie in den entferntesten Bereichen des Sonnensystems zu sehen“, sagte David Jewitt, Professor für Planetenwissenschaften und Astronomie an der University of California in Los Angeles. Angeles (UCLA) und Co-Autoren einer neuen Studie an Brief aus dem Astrophysics Journal. „Wir dachten immer, dass dieser Komet groß sein muss, weil er in so großer Entfernung so hell ist. Jetzt haben wir bestätigt, dass er es ist.



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