Die Rückkehr des Boxens ist keine gute Idee: Lass es, lieber Wladimir Klitschko

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Wladimir Klitschko kokettiert mit seiner Rückkehr in den Ring. Er tat dies mit vorsichtigen Worten, aber es stellte sich heraus, dass in seiner Boxerseele immer noch ein Feuer brannte. Aber jemand wollte ihn rufen: Lass es sein, Wladimir!

In diesen düsteren Tagen in Kiew spricht Waldimir Klitschko nur selten von etwas anderem als dem barbarischen Krieg Russlands gegen sein Heimatland. Mehr Aufsehen erregt ein Satz des langjährigen Weltmeisters im Schwergewicht in einem Interview mit “Bild”-Kriegsreporter Paul Ronzheimer. „Wenn ich in guter Verfassung bin und vor allem, dass der Krieg in der Ukraine bald zu Ende geht und unsere Grenzen bestehen, ohne dass eine Invasion aus Russland kommt, dann am Ende: Wer weiß?“ Klitschko überlegte. Er wolle zwar keine großen Versprechungen machen, habe aber “auch gelernt, dass man trotz Krieg das Leben nicht vergessen darf”.

“Dr. Steelhammer” gibt freimütig zu, dass ihn die Bilanz der Boxikone George Foreman anspricht. Er wurde 1994 im jungen Alter von 45 Jahren, 9 Monaten und 25 Tagen erneut zum Schwergewichts-Champion gekrönt. Ältere hat nicht alle Boxklassen gemeistert. „Vielleicht habe ich davon geträumt, den Rekord von George Foreman zu brechen. Das hat mich motiviert, jeden Tag aufzustehen und zu trainieren“, sagte Klitschko. So gut wie die Idee ist, das „Big George“-Schild zu knacken.

Obwohl es verlockend war, ins Rampenlicht zurückzukehren, musste Wladimir Klitschko aufgeben. Zwar sei „Dr. Steelhammer“ noch „gut in Form“. In der Geschichte des Schwergewichtsboxens gab es wohl noch nie einen Boxer, der während und nach seiner Karriere so konstant fit war wie Klitschko. Trainieren, fit bleiben und Boxen sind zwei verschiedene Dinge. So stark Klitschkos Comeback auch ist, die Leute wollen sagen: Lass es!

Die Gesundheit steht auf dem Spiel

„Boxen spielt man nicht“ ist die Weisheit alter Boxer. In einem Kampf bedeutet jeder Schlag auf den Kopf eine leichte Gehirnerschütterung. Boxen wird nicht gespielt wie Fußball oder Basketball, wie Golf oder Tennis. In anderen Sportarten sind Comebacks viel einfacher zu machen – auch wenn es in Ungnade endet. Mark Spitz, der bei den Olympischen Spielen 1972 sieben Goldmedaillen gewann, wäre bei seiner Rückkehr ins Schwimmbad beinahe ertrunken, während Tennislegende Björn Borg wie eine Karikatur des großen Spielers von 1991 aussieht, als er wieder einen Holzschläger schwingt. Sportikonen kratzen an ihren Denkmälern – um die Gesundheit müssen sie sich keine Sorgen machen.

Beim Boxen ist das anders. Joe Louis und Muhammad Ali, die größten Schwergewichts-Champions der Geschichte, ruinierten ihre körperliche Gesundheit, als sie Ende dreißig versuchten, wieder auf die Beine zu kommen. Beide erhielten schreckliche Schläge und entwickelten später die Parkinson-Krankheit. Auch George Foreman musste einiges einstecken, bevor ihn seine gefürchtete rechte Faust wieder zum Champion machte. Er hat sich heute gut geschlagen, obwohl er noch bis zu seinem 48. Lebensjahr geboxt hat. George „Big“ ist nicht repräsentativ.

Wladimir Klitschko hatte eine einzigartige Abkehr von der großen Boxszene. Lieferte dem jungen Anthony Joshua 2017 im Alter von 41 Jahren einen epischen Kampf, der trotz des Verlustes von 90.000 Briten in Wembley gefeiert wurde. Sein Denkmal hatte keine Risse, im Gegenteil: Klitschko polierte es in jener Nacht in London, der Sockel wurde höher, obwohl er verlor. Selbst sein Punktverlust gegen Tyson Fury im Jahr 2015 verblasst im Vergleich zur Karriere des „Zigeunerkönigs“ bis zu seinem jüngsten KO-Sieg.

Das Risiko eines Fehlers ist sehr groß

Auch The Fury ist inzwischen zurückgetreten, obwohl viele es dem Engländer nicht abgekauft haben. Klitschko freute sich über den Sieg seines ehemaligen Erzfeindes. Weil es das Ende seiner Karriere bedeutet oder weil Fury der wahre Gegner seiner Träume ist? Mit einem Giganten von 2,06 Metern hat er noch eine Rechnung offen, die für 2016 geplante rivalisierende Revanche kam nach Furys Nervenzusammenbruch nie zustande.

Egal: Ob Klitschko für ein einmaliges Spektakel gegen Fury, Joshua oder irgendein Schwergewicht wieder die Handschuhe bindet. Das Risiko, etwas falsch zu machen, ist hoch, auch wenn Klitschko fit und fit ist. Reflexe, Timing – was im Ring zählt, wird jedes Jahr besser, oft ohne dass die Boxer es merken. Ein berühmter Schuss kann dann zu viel sein.

Und im Gegensatz zu vielen anderen großen Boxern braucht der ukrainische Boxer kein Geld. Klitschko verdiente und investierte Millionen, war bis zum Krieg in der Ukraine ein erfolgreicher Geschäftsmann, bereiste die Welt als Motivationscoach. Der 46-Jährige könnte überall sein, das Leben genießen, aber im belagerten und teilweise bombardierten Kiew fest an der Seite seines Bruders Vitali stehen. Die ganze Welt bewunderte ihn dafür.

Im Jahr 2020 wurde Klitschko, der seit fast einem Jahrzehnt die Schwergewichtsklasse dominiert, in die International Boxing Hall of Fame aufgenommen. Dort ist er, dort wird er für immer bleiben. Neben Joe Louis, neben Muhammad Ali, neben George Foreman, neben Vitali und Lennox Lewis. Wladimir Klitschko hat alles erreicht. Der Kampf um das Überleben einer Nation ist es wert, sein Leben zu riskieren. Das ist kein Boxrekord.

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